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Alternative Materials
By Agostino Roncallo

One of the pleasures associated with the construction of artificial flies is to find materials, created to do anything, which prove to be capable of being used to build our imitations.

When this happens, I feel gratified by the discovery because I hope to have found something that could make a small contribution to the world of fly Tyers.

The first material of this kind, which I thought suitable to construct artificial flies, that's what I discovered in the early eighties when I received a present of a radio device.

When I opened the box that contained it, I found the 'radio wrapped in a sheet of lightweight synthetic material inside of which were incorporated thousands of tiny bubbles.

This material is produced to pack fragile items and electronic equipment. It can be found in various forms, for example a few millimeters thick envelopes designed to contain and protect delicate objects or sheets suitable for wrapping equipment such as DVD players or computers. These sheets are thin, their thickness usually does not exceed mm and have the characteristic of having a side which has a corrugated surface and the other smooth.

As soon as I had available, I used that to create the wings of small flies, the wing of nymphs emerging and bags for extended bodies of different types of insects.


To build the worm should be used: A strip of synthetic material not thicker than an inch wide, depending on the size of the body that will build and a nylon thread 0.40 mm. in diameter.

1. Close to the eye of a hook grub, fixed to one end, a synthetic strip. At the same time, also fixed a nylon thread in half lengthwise.

2. Keeping tension on the nylon thread that is on the left side of the attachment point, wrap it around the same synthetic strip.

3. Wrap the strip in coils tightened until it reaches the length of two thirds of the body of the worm.

4. I go back and wrapping the strip crossing the coils wrapped above.

5. Reached the hook, drive the strip at the point where I started and continue to wrap the nylon thread that is on the right of the point of attachment.

6. After the band wrapped up a third of the length of the worm, turning back by wrapping the coils wrapped above.

7. Fixed the strip at the point where I began to build the worm removes its excess, run the knot closure and cut the nylon at the ends of the worm, leaving a few millimeters of wire.

8. I give round two excess wire with a flame in order to serve as a battle to the windings of the synthetic strip, imitation is finished.

Someone will ask why I decided to propose an imitation unusual as the worm.

The reason is that the assembly of the worm is only the starting point for imitations of different kinds of insects.

Limited to building only the body of imitation on the left side of the attachment point of the synthetic strip and nylon, you can get the body of a dragonfly, a daddy longlegs, a caddis or stonefly.

Staring together with nylon and synthetic strip of some elk hair or beards pheasant, you get the body of an ephemeral.

By replacing the wire with a nylon Antron yarn, you can use it to imitate the nymphal stripped of ephemeral emergent.

If you replace the nylon line with a strip of soft foam, it can be, shaped the surplus comes from the body, imitating the mass of eggs of mayflies, caddis flies of, the stone flies.

Moreover, using the strip of foam as an alternative to nylon thread, it can give volume to the body of large insects such as grasshoppers.

Obviously, the easiest way to use synthetic strips for the bodies of imitation is to wrap around the shank of the hook.


Text and photos by Agostino Roncallo © 2011



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© Mats Sjöstrand 2011

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Mats Sjöstrand, Sweden

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Versione Italiana:


Materiali alternativi
Di Agostino Roncallo

Uno dei piaceri legati alla costruzione delle mosche artificiali è trovare materiali, creati per tutt’altro scopo, che si rivelino idonei a essere utilizzati per costruire le nostre imitazioni.

Quando ciò accade, mi sento gratificato dalla scoperta perché ho la speranza di aver trovato qualcosa che potrebbe fornire un piccolo contributo al mondo dei fly tyers.

Il primo materiale di questo genere, che ritenni idoneo per costruire le mosche artificiali, è quello che scoprii all’inizio degli anni ottanta quando ricevetti in regalo un apparecchio radio.

Quando aprii la scatola che lo conteneva, trovai l’ apparecchio radio avvolto in un foglio di materiale sintetico leggerissimo nel cui interno erano inglobate migliaia di bollicine d’aria.

Questo materiale viene prodotto per imballare gli oggetti fragili e le apparecchiature elettroniche. Si può trovare in varie forme, per esempio in buste di qualche millimetro di spessore create per contenere e proteggere oggetti delicati o in fogli indicati per avvolgere apparecchiature come lettori DVD o computer. Questi fogli sono sottili, il loro spessore di solito non supera il millimetro ed hanno la caratteristica di avere un lato che presenta una superficie corrugata e l’altra liscia.

Appena lo ebbi a disposizione, utilizzai quel materiale per creare le ali di piccoli ditteri, le sacchi alari di ninfe emergenti e per ottenere corpi extended di diversi tipi di insetti.

Quando scopro un materiale interessante cerco di usarlo in ogni modo possibile quindi, capitò il giorno in cui decisi di costruire con esso l’imitazione di un verme.


Per costruire il verme si devono usare: Una striscia di materiale sintetico non più spessa di un millimetro, larga a seconda delle dimensioni del corpo che si intende costruire e un filo di nylon di 0,40 mm. di diametro.

1) In prossimità dell’occhiello di un amo grub, fisso, per un’estremità, una striscia di materiale sintetico. Nello stesso punto, fisso anche un filo di nylon a metà della lunghezza.

2) Tenendo in tensione il filo di nylon che si trova sul lato sinistro del punto di fissaggio, avvolgo intorno allo stesso la striscia di materiale sintetico.

3) Avvolgo la striscia a spire serrate finché non raggiungo la lunghezza dei due terzi del corpo del verme.

4) Torno indietro avvolgendo e incrociando la striscia sulle spire avvolte in precedenza.

5) Raggiunto l’amo, fisso la striscia nel punto da cui ero partito e continuo ad avvolgerla sul filo di nylon che si trova a destra del punto di fissaggio.

6) Dopo aver avvolto la striscia su un terzo della lunghezza del verme, torno indietro avvolgendola sulle spire avvolte in precedenza.

7) Fisso la striscia nel punto dove iniziai a costruire il verme, elimino la sua eccedenza, eseguo il nodo di chiusura e taglio il filo di nylon alle estremità del verme, lasciando qualche millimetro di filo.

8) Rendo tondeggianti le due eccedenze di filo con una fiamma, in modo che servano da scontro agli avvolgimenti della striscia di materiale sintetico, e l’imitazione è terminata.

Qualcuno si chiederà perché ho deciso di proporre un’imitazione inconsueta come il verme.

Il motivo è che il montaggio del verme è solo la base di partenza per ottenere imitazioni di diversi generi di insetti.

Limitandosi a costruire il corpo dell’imitazione solo sul lato sinistro del punto di fissaggio della striscia di materiale sintetico e del filo di nylon, si può ottenere il corpo di una libellula, di una tipula, di un tricottero o di un plecottero.

Fissando insieme al filo di nylon e alla striscia di materiale sintetico qualche pelo di alce o barbe di fagiano, si ottiene il corpo di un’effimera.

Sostituendo il filo di nylon con un filato di Antron, si può utilizzare quest’ultimo per imitare la spoglia ninfale di un’effimera emergente.

Se si sostituisce il filo di nylon con una striscia di foam soffice, si può , sagomandone l’eccedenza che esce dal corpo, imitare la massa delle uova delle effimere , dei tricotteri, dei plecotteri.

Inoltre, usando la striscia di foam in alternativa al filo di nylon, si può dare volume al corpo d’insetti di grandi dimensioni come le cavallette.

Ovviamente, il modo più semplice per usare le strisce di materiale sintetico per ottenere i corpi delle imitazioni è quello di avvolgerle intorno al gambo dell’amo.

Di Agostino Roncallo 2011 ©